Nuestras raíces: Zona Sur

22 Sep, 2015 |

Los habitantes de las frías, húmedas y hermosas tierras australes tuvieron que adaptar sus costumbres a las asperezas de su clima. En este hábitat de belleza singular, especialmente acuático, habitaron culturas que deambulaban en canoas por los diversos laberintos de canales en búsqueda de alimento y refugio.

Podemos reconocer dos importantes culturas indígenas que habitan estas tierras:

Yagán

Entre islas y canales, desde el sur del Estrecho de Magallanes hasta el Cabo de Hornos, navegaban los Yagán (también conocidos como Yámana), un pueblo que se asentó en nuestras tierras y que pasó a formar parte de nuestra cultura. A continuación te presentamos algunos datos para que conozcas más sobre ellos.

  • La palabra Yagán tiene origen en la abreviación que hizo el misionero inglés Thomas Bridges del nombre que usaban los yaganes para un sector que llamaban Yashgashaga. Por otra parte, el otro nombre que también se le atribuye a este pueblo, Yámana, fue utilizado por Martín Gusinde, un sacerdote etnólogo de origen austriaco y cuyo significado sería “hombre”.
  • Vivían en el extremo sur de América.
  • Se desplazaban en canoas que fabricaban de cortezas de árbol y que llegaban a medir hasta cinco metros.
  • Eran nómades que vivían de la caza y de la pesca, para lo cual utilizaban arpones de casi tres metros de largo con una punta de hueso de pescado dentada y flechas con puntas de piedra, las que luego sustituyeron por vidrio en el siglo XVIII.
  • Usaban brazaletes y tobilleras hechas de cuentas de huesos de aves y conchas.
  • Sus mujeres eran diestras artesanas de cestos, bolsas de cuero y vejigas, además de lazos hechos de barba de ballena.

Kawéskar

Quizás no los reconozcas por este nombre, pero si te decimos Alakalufes, de seguro te hará sentido.

Los Kawéskar o Alakalufes tienen muchas cosas en común con la cultura Yagán, pero también poseen características que los distinguen y los hacen únicos, las cuales te presentamos a continuación.

  • Eran cazadores nómadas que se alimentaban de lobos marinos, nutrias, focas y ballenas.
  • Habitaron los fiordos y canales del extremo sur del continente, desde el sur de Los Chonos y hasta el Estrecho de Magallanes.
  • Navegaban en canoas en busca de sustento.
  • Si bien eran de baja estatura, sus brazos eran fuertes producto de las actividades que realizaban (remar, cazar bucear, etc.), a diferencia de sus piernas, mucho menos ejercitadas. Este rasgo los diferenciaba de otras culturas como los Onas o los Tewelches, que podían llegar a medir hasta dos metros de altura.
  • Sus casas consistían en toldos desmontables cubiertos con cuero de lobo marino.

Si quieres conocer más acerca de los pueblos que dieron origen a nuestra sociedad, haz click en los siguientes enlaces:

Zona Norte

Zona Centro-Sur

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